730光年外 一顆神奇的行星被剝了皮

距離地球730光年遠的茫茫宇宙中,有一顆奇怪的系外行星,編號「TOI 849b」。

它的體積和海王星差不多,但品質卻是海王星的2-3倍,顯然密度大得多,是有史以來密度最高的類海王星天體,幾乎相當於岩石質的地球。

這讓天文學家們非常迷茫,因為他們從來沒有見過密度這麼大的「海王星」,因此懷疑TOI 849b不是完整意義上的行星,而是一個赤裸的行星內核。

有趣的是,這個奇怪的天體處於行星系的特殊的地帶「海王星荒漠」,得名如此是因為品質相當于海王星或比海王星還大的行星,很少會出現在這裡。它和自己的恆星的距離很近,公轉周期僅僅18小時,而表面溫度達1500攝氏度。

天文學家猜測,TOI 849b可能是因為距離主恆星太近,在潮汐擾動的過程中失去了原本擁有的大氣,但也有可能是在與其他行星發生了碰撞,從而失去了大氣

另外,它也有可能是一顆「失敗」的氣體行星。內核形成後不久不知道發生了什麼,導致大氣無法成形。

研究人員表示,這是人類首次在觀測中發現行星內核。

730光年外 一顆神奇的行星被剝了皮
TOI 949b行星及其主恆星藝術想像圖