你願意花多少錢買索尼新世代「路由器」?

  • 2020 年 2 月 20 日
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是說機頂盒好呢?還是說路由器?或者說是個空氣凈化器?

最近,韓國一部老公騙老婆說索尼PS4是個路由器的廣告火了。無數男士看完廣告後感同身受,也有很多人開始思考,買回來的下一代主機要怎麼和老婆或女票解釋。

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不過,在跟老婆撒謊之前,男士們不妨先考慮一下,新一世代的遊戲主機會賣多少錢?

漲價不可避免

2014年微軟在E3大展上公布Xbox One的零售價格為499美元,聽到這個消息時,索尼全球工作室副總裁斯科特·羅德當即在辦公室的過道里擊掌並跳起舞來。因為他知道,接下來面對所有問題,索尼都可以用同期的PlayStation 4售價399美元來回答。

時間來到2020年,雖然索尼已經宣布不會參加今年6月的E3,但這次E3依然是它關注的重點。除了各家企業發佈的新遊戲、新戰略之外,最重要的是其主要競爭對手微軟,大概率會在這次E3公布新一代 Xbox Series X的售價。

這也將決定索尼的高管是否有可能再一次在辦公室里興奮地跳舞,特別是在這一代遊戲主機成本價格大幅上升的情況下。

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目前,索尼方面正在為新一代的PS5定價焦慮。根據彭博社的報道顯示,PS5將會在今年年末正式發佈,但直到今天索尼依然沒能決定PS5的售價。從現有的各方報道來看,這一世代的主機價格上漲,似乎已經無法避免。

價格上漲背後最主要的原因,是企業生產成本的提升。具體硬到件規格方面,現在還略顯神秘的PS5會與微軟家的Xbox Series X大體相同,性能方面也相差無幾。

兩者都會搭載AMD的定製CPU、GPU。PS5將支持光線追蹤技術和8K分辨率輸出,存儲方面將會從上一世代的機械硬盤升級至SSD。根據彭博社的報道顯示,為了保證硬件性能發揮的極致以及更低噪音,索尼在PS5上使用了成本更高的散熱方案。

另外內存市場價格的頻繁波動,也讓索尼在短時間內很難做出定價決定,特別是在目前受到疫情影響的情況下。考慮到供應鏈受阻,手機、PC等企業又存在大量需求的情況,本就大起大落的內存市場更加充滿不確定性。

目前彭博社認為,PS5的成本價大約在450美元左右。要知道,上一代PS4的預估成本價在381美元左右,而最終售價是399美元。如果參考PS4的售價策略來估算的話,此次PS5的最終售價應該不會低於470美元。

如果售價真的鎖定在這一價位,這近70美元的增長並不是一個小數目。價格的提升對於玩家是一大挑戰,即便企業的利潤並沒有因此提高。雖然漲價主要原因是因為硬件成本的上漲,但玩家並不會考慮這些,他們真正關心的只是自己需要從錢包里拿出幾張鈔票。

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歷代遊戲主機的首發價格及考慮通脹後的價格

參考遊戲主機的發展歷史,我們不難發現500美元(約等於人民幣3500元)是一個分水嶺,首發售價超過500美元的表現都不太理想。其中索尼的PS3以及微軟的Xbox One,就是離我們最近的兩個典型案例。

由於PS2的巨大成功,讓索尼信心爆棚,最終2006年PS3發佈時索尼定下了499美元和599美元兩個價格。發售之後,由於過高的價格,PS3的市場表現非常糟糕。

最終,意識到錯誤的索尼選擇降價銷售才挽回了PS3的銷量,即便如此,前期的失誤也讓它成為歷代PS主機中銷量最差的一部。

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PS2、PS3、PS4發佈18個月內的銷量增速對比

對此,索尼全球工作室副總裁斯科特·羅德也強調過,由於PS2的成功,它們完全錯誤地預估了市場在價格點上的承受能力。

微軟的案例則要更近一些。或許是看到任天堂wii的空前成功,2013年 Xbox One正式發佈的時,微軟除了主機和手柄之外,還為用戶標配了一個Kinect One體感設備,這也讓其價格上漲到了499 美元。

隨後就發生了我們在文章開頭提到的那個畫面,索尼方面的負責人在聽到這個消息之後興奮地跳起舞來,因為剛剛吃了PS3虧的它們,深深知道價格的重要性。

最終,Xbox One系列的市場表現也非常糟糕,銷量只有同期PS4的一半。

由此可見,主機玩家們對於價格還是非常敏感的,那些非核心玩家很有可能會因為些許的價格變動就改變他們的購買計劃。所以,此前在這方面吃過虧的兩個大廠,在這一世代主機的定價上想必都會變得更為謹慎。

硬件利潤重要與否

從時間節點來看,索尼是比微軟有後發優勢的。不過,站在5G時代的入口,微軟對於遊戲主機硬件設備的態度,可能跟上一個世代早已不同。

曾經,硬件是支撐遊戲的主體,優秀的遊戲硬件才能更好的發揮遊戲的效果。但今天隨着雲遊戲逐漸成為現實,這個規則正在改變。縱觀微軟對於旗下所有硬件產品的態度,都沒有過犧牲利潤換銷量的先例,國內硬件領域火熱的性價比概念,似乎從來沒有被微軟所接納過。

更寬泛一點說,不僅是微軟,包括索尼、谷歌、蘋果這些國際巨頭在內,它們都沒有接受過性價比這一概念,在它們的認知中好產品就應該賣一個好價格。

而對於微軟而言,過去它們在主機硬件的定價上也會參考索尼方面的因素。不過對於今天的微軟而言,如果將目光放更長遠一些來看,索尼已經不是它唯一的競爭對手。

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隨着5G時代的到來,雲遊戲的概念正在逐漸落地。而微軟作為一家世界領先的科技企業,擁有相當程度的雲技術優勢和資源。細分到遊戲領域,Xbox 業務負責人菲爾·斯賓塞此前在接受外媒採訪時也曾表示,他已經不再將索尼和任天堂作為主要競爭對手考慮了,其中很大一部分原因,是這兩家公司都沒有微軟 Azure 這樣的頂尖雲計算平台。

顯然,微軟未來的主要競爭對手是同樣擁有成熟雲計算技術的亞馬遜和谷歌。

對於微軟而言,遊戲硬件的銷量的確已經不再是它最終的訴求。在其長期規劃中,如何將用戶留在Xbox 這個遊戲平台中才是最重要的,無論是通過雲端的訂閱還是PC等跨平台的聯動。

而且,參考微軟在Xbox One失利後, 後續機型Xbox One X的策略——沒有選擇降低發售價格,同樣定在了499美元。可以看到這樣的趨勢下,微軟大概率還會延續此前的硬件銷售政策,不會犧牲自己的利潤。

而索尼方面則對硬件更為看重一些。根據彭博社的報道顯示,儘管目前索尼內部一部分員工傾向於讓PS5採用降低硬件價格,靠後期遊戲和會員等擴展服務來賺取利潤。但索尼的高管則更傾向於讓PS5延續PS4的商業模式,這也就意味着PS5的售價將會逼近500美元。

當然,索尼內部這兩種觀點都有自己的道理。低於成本價銷售,意味着其大概率在價格上相較於微軟會有更直接的優勢,另外索尼遊戲業務遊戲和會員等擴展業務,也已經不止一次的證明了自己的實力。

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根據索尼第三季度財報顯示,第三季度該領域銷售收入較去年下降20%,為6,321億日元。營業利潤下降196億日元,至535億日元。下降部分主要由於非第一方遊戲軟件和PS4硬件銷售收入下降。但硬件收入下滑的同時,PS Plus訂閱服務銷售收入仍保持增長。而根據此前索尼官方公布的數據顯示,PS Plus會員的總人數已經達到3600萬。

如果維持此前的售價策略,PS5售價達到470美元甚至499美元的話,也就意味着它在硬件價格上不會包含遊戲內容,相關遊戲陣容將成為二者比拼的重點。而在遊戲陣容上,PS陣營是一直佔據優勢的。雖然過去一段時間微軟收購了大量優秀的遊戲工作室,但索尼多年的積累很難被輕易超越。

在雲遊戲尚未完全成熟的2020年,硬件依然會是重要的遊戲載體,特別是對於那些硬核遊戲玩家。所以,索尼在當下堅持硬件利潤的做法沒錯,畢竟在軟件內容上它本來就有優勢,只要微軟方面別便宜太多,想必索尼都能從容接受。

結束語

遊戲主機這種硬件載體可能很長一段時間內不會消失,但未來不屬於傳統的遊戲主機,這個概念沒人會否認。當下的索尼可以考慮如何通過硬件賺錢,但它也必須意識到自己在雲端的落後。當微軟不再把它視作未來的首要目標,索尼應該更加警醒和未雨綢繆。