可憐的猴子毫不知情 就被超聲波控制了大腦

科學家已經證明,他們可以在猴子身上做類似的實驗,儘管他們使用的機制是高音調聲波,而不是電磁波。目前,這個過程很簡單,可靠性不高,但有理由認為實驗難度和可靠性會隨着時間的推移而升高。

近年來,外波已被用來治療一系列神經系統疾病以及改善記憶力,並取得了很大的成功。雖然這通常是利用磁場來實現的,但超聲波能增強或抑制大腦特定部位神經元的活動的能力在嚙齒動物中也得到了證實。

來自猶他大學的Jan Kubanek博士試圖更進一步,利用超聲波來控制猴子的選擇。

在《科學進展》中,Kubanek和他的同事描述了屏幕左右兩側兩隻猴子的圖像,然後他們分別記錄了他們所觀察的圖片,這是一種用來測試中風後大腦病變的方法,因為中風會導致人們看東西產生偏差。

Kubanek在猴子開始選擇之前,對它們的左右額葉眼場(FEF)發出了27萬赫茲的超聲波。一副圖像比其他圖像早幾毫秒出現,在沒有刺激的情況下,猴子們通常會把注意力集中在先出現的圖像。

時間間隔越大,最早出現的圖像則被注意的可能性就越大。其中一隻猴子因將自己的視覺固定在較早出現的圖像上而獲得獎勵,而另一隻猴子無論注意哪張都會獲得獎勵。

然後,超聲波的應用導致了猴子選擇的改變,兩隻猴子都更有可能將注意力集中在與受刺激電子邊界效應相反的方向上。

猴子通常選擇較早出現的圖片,但受到超聲波影響後,它們有三分二的時間將注意力集中於刺激相反的方向。對刺激具有抵抗力的猴子會下意識地選擇第一個出現的圖像,但仍有55%的幾率喜歡較後出現的圖像。

作者寫道:「選擇的微妙平衡使得神經迴路對擾動非常敏感。」

當大腦的其它部分受到刺激時,結果則不受影響。作者認為,外部影響可以幫助人們做出他們知道的、符合他們最大利益的艱難選擇,如吸毒成癮者可以拒絕吸吸毒。

但從另一方面考慮,如果這種技術落入壞人之手時,很難想像會造成多麼可怕的影響。當然其中也存在破解的希望,就像那隻能抵抗住刺激的猴子,它依舊會按照它以前的傾向進行選擇。

以前,猴子的偏好是通過電刺激來改變的,這需要進行侵入性手術。現在則不同了,你可以在它毫不知情的情況下,控制它的大腦。

可憐的猴子毫不知情 就被超聲波控制了大腦