美国进入紧急状态!科研经费削减 特朗普催促疫苗研发

科研经费大幅削减,还被一向对疫苗持质疑态度的总统催着研制疫苗,美国科研人员太难了。

当地时间 2020 年 3 月 13 日,顶级期刊《科学》杂志(Science)主编 H. Holden Thorp 发表社论文章,就美国总统 Donald Trump 要求尽快研制出疫苗一事,希望 Donald Trump 尊重科学及其法则。

美国进入紧急状态!科研经费削减 特朗普催促疫苗研发

“我们也想请您帮个忙”

这一社论文章名为 Do us a favor(帮帮我们),恰恰是在回应 Donald Trump 的不合理要求。

据美国中文网报道,当地时间 2020 年 3 月 3 日,Donald Trump 在全美郡县协会立法大会(National Association of Counties Legisisation Conference)上表示,他曾要求制药公司加快研发新冠病毒疫苗:

Do me a favor, speed it up, speed it up.(帮我个忙,快一点!再快一点!)

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对此,H. Holden Thorp 提到,美国国家过敏和传染病研究所(National Institute of Allergy and Infective Diseases)的长期负责人 Anthony Fauci 一直反复告诉 Donald Trump 研制疫苗至少需要一年半,制药公司的高管们也传达了同样的信息(此前世界卫生组织也曾表示疫苗研制需 18 个月),但显然 Donald Trump 认为只要重复这一要求就会改变结果。

雷锋网注意到,H. Holden Thorp 的主要观点有:

对实际情况的歪曲和否认是危险的:政府一再表示病毒的传播得到了控制,但根据基因组学证据,华盛顿州等地的社区传播很明显;

政府漠视、伤害科学:过去 4 年里政府削减疾病控制与预防中心(CDC)和美国国立卫生研究院(NIH)的预算,无视环境保护署和美国国家海洋与大气管理局;3 年前,Donald Trump 公开宣布对疫苗持怀疑态度,还试图成立一个反疫苗工作小组;

疫苗研制必须有基本的科学依据:疫苗必须是可制造的、安全的,研制疫苗可以更加高效,但肯定要经历一个生物和化学过程,这可能需要一年半或更长时间;考虑到商业利益,制药公司的高管们当然也想去迅速实现这一目标,但他们也很清楚,要实现这一目标最起码是不能违反自然法则的;

科学家不是没有在努力:人们用了几个世纪来阐明进化论、万有引力、量子力学等支配自然世界的基本原理,为了解我们能做什么和不能做什么奠定了基础;近年来科学家积累分析证据、归纳推理、同行评议,不断产出可靠的科学知识;当前科学家正在以前所未有的速度,通过国际合作应对新冠肺炎。

基于此,H. Holden Thorp 表示,要求加快研制疫苗的同时歪曲科学,这听上去合理吗?

这篇文章的结尾也是相当讽刺:

总统先生,我们也想请您帮个忙,您想加快疫苗研制,还是先从尊重科学及其法则开始吧。(But do us a favor, Mr. President. If you want something, start treating science and its principles with respect.)

科研经费大幅削减

正如上文所述,相关学者早就对政府有不满情绪了。

当地时间 2020 年 2 月 10 日,Donald Trump 在高达 4.8 万亿美元的 2021 年度政府财政预算提案中,加大了对人工智能和量子信息科学的资金投入(详见雷锋网(公众号:雷锋网)此前报道)。

但与此同时,2021 财年预算提案也大幅削减了美国主要科研机构的经费预算,而且多为两位数的削减——而这也是 Donald Trump 连续第 4 年提议大幅削减联邦科研经费,引起了学界不满,当时 Science News 也报道了这一提案。

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据 Science News 报道,按照提案,联邦政府用于科研的支出将下降 137.8 亿美元( 9%)至 1421.85 亿美元。

其中,对科学基础设施、大型设施和专用设备的投入将下降 40% 至 36 亿美元,基础研究支出将下降 6% 至 406.38 亿美元,对美国国立卫生研究院(NIH)、美国国家科学基金会(NSF)、美国国家航空航天局(NASA)、美国能源部科学办公室、美国国家海洋和大气管理局等科研机构的预算都有或多或少的削减。

同时,一些具体的科研项目还遭受到严重打击,甚至是被取消,比如:

取消 NASA 的教育项目、平流层红外天文观测站、宽视场红外调查望远镜及 2 项有关收集海洋和气候数据的地球科学任务;

美国能源部的核聚变、高能物理、生物和环境研究等项目遭受严重打击;

美国国家科学基金会的极地研究、生物和地球科学理事会的一流研究生奖学金项目将缩减 20%,每年只剩 1600 个名额;

美国地质调查局(USGS)与大学的主要合作研究项目被取消。

基于此,Science News 表示

2020 年,许多科研人员的工作将更加复杂化。11 月的总统大选将决定科学家在未来政策审议中的作用,许多气候变化和环境问题的专家对 Donald Trump 不满已久,认为政府一直在忽视科学。另外,政府一直以来反对减少化石燃料排放的规定,也将成为民主党的一个主要攻击话题。

美国宣布进入紧急状态

与此同时,当前美国的新冠疫情发展令人担忧——白宫、五角大楼、最高法院都已宣布关闭,高校开始停课,大部分企业实行在家办公。

美国进入紧急状态!科研经费削减 特朗普催促疫苗研发
【雷锋网注:图源世界卫生组织官网】

3 月 11 日,Donald Trump 发表全国讲话,表示疫情风险对绝大多数美国人而言非常低。

但当天,美国疾控中心主任 Robert Redfield 亲口承认,美国确实有一些“流感”死者实际感染的可能是新冠肺炎。3 月 13 日下午,Donald Trump 更是在白宫南草坪举行记者会,宣布美国进入应对新冠肺炎的紧急状态,联邦政府将启动 500 亿美元的紧急资金储备,用于各州医疗机构应对新冠肺炎疫情。

目前的状况正如张文宏医生所说:

疫情什么时候会下来,这个时间点已经不掌握在中国人民手中了。

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