Nginx 之父被抓,前东家想要 Nginx 技术的所有权了

二十年前,一个名不见经传的免费 Web 服务器软件诞生。二十年后的今天,它的影响力可能已经超过 Apache,吸引全球一大批网络巨头的加入。它就是由 Igor Sysoev 开发的 Nginx 软件。

昨天 Nginx 创始人被捕了。一周前,他的前东家 Rambler 集团对 NGINX Inc. 提出了侵犯版权的诉讼,声称拥有 Nginx 网络服务器代码的全部所有权。莫斯科警方随后展开了突袭行动,查封了 Nginx 在莫斯科的总部,扣押了设备、带走并讯问了多位雇员,包括联合创始人兼现任首席技术官 Igor Sysoev,以及联合创始人 Maxim Konovalov。

Rambler 是俄罗斯最大的搜索引擎和互联网门户网站之一 Rambler .ru 的母公司。Rambler 声称 Igor Sysoev 在担任公司系统管理员时开发了 Nginx,因此它们才是该项目的合法所有人。

Sysoev 曾公开说过他利用业余时间开发了 Nginx。

事件经过

昨天,俄罗斯警方突击搜查了 F5 Networks 的子公司 NGINX Inc. 在莫斯科的办事处,该公司是 Internet 最受欢迎的 Web 服务器技术的幕后企业。

警方扣押了设备,并拘留了雇员进行讯问。

一名 Nginx 的员工在推特上发布了搜查令的截图,这一消息迅速传播开来。他后来应俄罗斯警方的要求删除了这条推文。但这次搜查得到了其他员工的证实。

该员工说,有 Nginx 的两名同事在突袭中被拘留,其中包括 Nginx 的创始人、NGINX Inc. 的共同创始人、现任 CTO Igor Sysoev ,以及 Nginx 的联合创始人 Maxim Konovalov。

F5 Networks 的发言人证实了这次突击行动,告诉媒体,他们仍在收集事实,目前暂无进一步评论。

Nginx 的历史

Nginx 是一款轻量级的 Web 服务器 / 反向代理服务器及电子邮件(IMAP/POP3)代理服务器,在 BSD-like 协议下发行。

在 2000 年左右,42 岁的俄罗斯系统管理员 Igor Sysoev 开始启动这一项目。2002 年十月 Sysoev 发布了第一段公共简码,并在 2004 年开源了。与此同时,他任职于俄罗斯一家快速发展的门户网站——Rambler。最初,Nginx 的开发是为了解决 C10k 问题,并满足包括 Rambler 搜索引擎和门户网站在内的多个网站的需求,该网站每天服务 5 亿个请求。

2009 年,他创建了 NGINX Inc. (这是在美国注册的公司),为 Nginx 部署提供邻近的工具和支持服务。Nginx 公司总部设在旧金山,但在世界各地都设有办事处,包括莫斯科。

Nginx 服务器的源代码仍然是免费的,并且是通过开源模式来管理的,项目的主要贡献者中有很大一部分是 Nginx 公司的员工,他们掌握着项目的管理权。

2011 年,Sysoev 辞去了在 Rambler 的工作,全职作为新公司的首席技术官,向企业用户推销加强版的 Nginx。

Sysoev 从未否认在 Rambler 工作期间创建了 Nginx。在 2012 年的一次采访中,Sysoev 声称他在业余时间开发了 Nginx,而 Rambler 甚至多年都没有意识到这一点。

2018 年 6 月,NginxInc. 在由高盛(Goldman Sachs)牵头的一轮融资中筹集了 4,300 万美元的 C 轮融资,以“加速企业的应用程序现代化和数字转换”。

2019 年 3 月, Nginx 被 F5 Networks 以 6.7 亿美元收购。

到现在,有接近 4 亿的网站在使用 Nginx。据 Netcraft 今年 12 月份公布的全球 Web 服务器调查报告显示,Web 服务器调查数据,Nginx 排第一,市场份额约 37.7%。

开发者的业余项目算谁的?

Nginx 这次的事件中,最大的争议在于 Rambler 声称 Igor Sysoev 在担任公司系统管理员时开发了 Nginx,因此 Rambler 拥有 Nginx 技术的所有权。而 Sysoev 声称项目是用“业余时间”进行开发的。

从 2000 年开始开发,到 2019 年发展为 Web 服务器的 No.1,这期间经过了接近 20 年的时间。当 F5 收购 Nginx 后,在 F5 的力量加持下,Nginx 的前景不可限量。这时,Rambler 以“前东家”的身份出手了。

那么开发员在工作时间以外(晚上或节假日)做的项目的版权是不是归雇主所有?目前没有明确的统一的法律来判定,似乎一切取决于雇主是否够“猥琐”。

从一个业余项目发展成为大公司的案例不在少数。

Dropbox 的创始人 Drew Houston 在做 Dropbox 的时候任职于一家初创公司 Bit9,并曾表示“一些工作是在 Bit9 的办公室完成的”。辞职时他咨询了律师并得到了签名信,以表明 Bit9 在 Dropbox 中没有任何股权、所有权。

陈士骏是 Facebook 前 15 号员工,在脸书上班的时候消失了一段时间,回来工作后立刻辞职。他离开脸书后,创办了 YouTube。

程序员的业余项目,有助于提高员工自身能力的全面发展,也能一定程度的避免职业倦怠。有的公司会比较鼓励,比如微软有 moonlight 计划,员工业余可以做自己的项目,只要符合一定的要求就行,比如不能使用公司资产,不能与公司现有产品竞争以及不能有利益冲突等。作为员工,只要你别太过分,雇主一般不会纠结于你的业余做了什么。

将业余项目做大的开发者,也的确是会面临一些风险。项目吸引力越大,风险越大。当大企业诉诸法庭时,靠拖都能拖垮一家小企业。在没有这样一条明确法律时,开发者应该关注任职期间跟公司签约的合同上是否有明确说明“企业拥有员工在所有时间、所有地点所作出的所有项目的拥有权”。

那么,业余项目究竟属于开发者个人,还是属于开发者所在的企业呢?你是否留意过你的企业有这样的明文规定呢?如果是你遇到 Nginx 类似的情况,你该怎么办呢?